“DIE MUTTER” DE BRECHT ET EISLER : MISE EN SCENE DU MARXISME ET PENSEE CRITIQUE DU MILITANTISME

La Mère ou Vie de la révolutionnaire Pelagie Vlassova de Tversk1, est une pièce que Brecht adapte du roman La Mère2 de Gorki (1907) durant l’été 19313. Ce roman trouve ses sources dans l’histoire de famille d’Anna Kirillovna Zalomova, rebaptisée sous le nom de Pélaguée Nilovna Vlassova par l’auteur4, puis Pélagie Vlassova par Brecht. Cette pièce est créée en collaboration avec le compositeur Eisler, le scénariste et dramaturge Emil Burri ainsi que le scénographe Caspar Neher. La première mise en scène a lieu le 15 janvier 1932 à Berlin5 avec Helene Weigel dans le rôle de Pelagie Vlassova et Ernst Busch dans celui de Pavel.

Die Mutter met en scène une femme « veuve d’un ouvrier, mère d’un ouvrier6 » qui, en premier lieu pour protéger son fils, entre peu à peu dans la lutte des classes, jusqu’à diriger elle-même les actions – voir le chapitre 6 c « Pelagie Vlassova apprend à lire » dans lequel elle organise un cours de lecture avec ses voisins ouvriers, car « Lire, c’est la lutte des classes7 » ; ou encore le chapitre 9 durant lequel elle dirige une session d’impression clandestine. La pièce de Brecht traite donc du parcours d’une femme âgée dans la conscience politique et militante.

Si Brecht reprend le roman de Gorki, dont le contexte narratif est celui de la toute fin du XIXe siècle en Russie, il semble que le dramaturge utilise ce cadre comme un outil pour une réflexion philosophique sur l’engagement politique, plutôt qu’un moyen de véhiculer les idées marxistes pourtant largement présentes dans le texte.
Aussi tenterons-nous de relever les espaces et les possibilités laissés par les auteurs (dramaturge et compositeur) au profit d’une réflexion critique sur l’engagement. Malgré les affinités politiques de Brecht et Eisler, dont nous savons qu’elles sont proches de celles de leurs personnages, il s’agira de comprendre comment le marxisme passe d’une idée véhiculée à une matière à penser.

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  1. Bertolt Brecht, « La Mère : Vie de la révolutionnaire Pélagie Vlassova de Tversk (d’après le roman de Maxime Gorki) », in Théâtre complet, Maurice Regnaut et André Steiger (trad.), Paris, L’Arche, p. 141- 205 ; Bertolt Brecht, Die Mutter : ein Stück (1967), Reinbek bei Hamburg, Rowohlt,  Rororo -Theater, 1977. []
  2. Maxime Gorki, La Mère (1907), Serge Persky (trad.), FB Editions, 2015. []
  3. Cf. Laura J. R. Bradley, Brecht and political theatre : « The Mother » on stage, New York, Clarendon Press ; Oxford University Press,  Oxford modern languages and literature monographs, 2006, p. 23. []
  4. Voir « Une Visite à Anna Zalomova » par S. Orlov dans Maxime Gorki, La Mère, op. cit., p. 5-6. []
  5. Cf. Laura J. R. Bradley, Brecht and political theatre, op. cit., p. 30. Au « Komödienhaus am Schiffbauerdamm » à Berlin. []
  6. Bertolt Brecht, « La Mère : Vie de la révolutionnaire Pélagie Vlassova de Tversk (d’après le roman de Maxime Gorki) », op. cit., p. 149. []
  7. Ibid., p. 175. []

Bibliographie- relations cirque et musique

Dans le cadre du nouveau chantier de la chaire ICiMa (Innovation Cirque Marionnette, portée par le Cnac et l’IIM) dédié aux relations entre cirque et musique, une bibliographie organisée autour de trois axes (historique, esthétique et sociologique) a été élaborée. Elle sera régulièrement mise à jour.

[Lien vers l’article ressources]

Une première journée d’études sur la musique au cirque du XVIIIe siècle à nos jours aura lieu le 19 février 2020 au Centre national des arts du cirque (Châlons-en-Champagne).

[Lien vers l’appel à communication]

De la nécessité d’un carnet de recherche sur la pluridisciplinarité en scène

Alors que les scènes européennes « institutionnelles » semblent revenir vers le potentiel pluridisciplinaire des arts du spectacle – si bien que le spectateur peut se trouver démuni face à la qualification de certaines créations : théâtre, danse, cirque, théâtre musical, opéra ? –, il apparaît fondamental de théoriser, voire de valoriser, une approche qui permette d’aborder ces œuvres et leur caractère composite. L’ouverture des formations en arts du spectacle et parfois l’évolution de la dénomination « études théâtrales » vers « arts du spectacle » ou « arts de la scène » sont sans doute des échos à la prise en compte de cette pluridisciplinarité.

Toutefois, un examen historique permet de rappeler la place importante de cette pluridisciplinarité dans l’histoire des arts scéniques, et ce, depuis l’Antiquité. Le désir récurrent de totalité – plus ou moins explicite – reste en effet empreint du modèle théâtral antique. De même, si l’opéra est aujourd’hui un objet artistique qui matérialise de manière particulièrement évidente le dialogue entre les arts, notamment la musique et le théâtre, faut-il rappeler que ce genre naît, à la fin du XVIe siècle, au cœur d’un projet « théâtral », celui de recréer le théâtre antique, ou ce que la Camerata Academica fantasme dans le théâtre antique, autrement dit la réunion des arts. Il semble pourtant que l’opéra, objet d’étude de la musicologie, soit souvent mis de côté, sinon exclu des arts du spectacle et de ses enseignements. La caractéristique texto-centrée de l’historiographie du théâtre, notamment du théâtre français, est le reflet de choix institutionnels dont les conséquences esthétiques sont encore visibles.
Bien que musique et théâtre dialoguaient déjà dans de nombreuses formes, la création de l’Académie Royale de musique en 1672 offre les moyens à Lully de poursuivre le projet opératique français, et lui donne pour cela « l’exclusivité, sur l’ensemble du territoire national, des spectacles de musique et de danse en français ou dans une autre langue1 ». Ainsi le théâtre français institutionnel, représenté par la Comédie Française créée en 1680, entame-t-il sa longue tradition texto-centré. Cette frontière tracée entre « théâtre parlé » et « théâtre chanté » n’existe, de manière si radicale, qu’en France et que dans la sphère « savante », pour ne pas dire « royale », de l’art scénique – les numéros de foire sont toujours accompagnés des bandes de violons2 et l’Opéra Comique naît en 1714.

Par conséquent, bien que les discours soient particulièrement ancrés, il est important de rappeler que la tendance texto-centrée du théâtre français n’est qu’un épisode, aussi long soit-il, engagé par la Comédie Française. La rigueur historique doit nous garder de faire d’un moment daté une généralité dans l’histoire des arts du spectacle français, à laquelle ont aussi participé l’opéra, les formes scéniques dites « populaires » telles que la comédie musicale, et le cirque (fondamentalement pluridisciplinaire et musical).
En outre, si les scènes théâtrales, circassiennes et chorégraphiques font très régulièrement appel à la musique, le concert est aussi une forme d’art scénique qui, dans certains cas, donne une place importante au corps en mouvement et à la parole3.

Parce que la pluridisciplinarité est en somme intrinsèque aux arts du spectacle, l’étude des modalités de coexistence de ces arts semble bien être un incontournable des recherches historiques et esthétiques. Ce carnet – lui aussi pluriel – composé d’analyses de spectacle, d’entretiens avec artistes et d’essais théoriques entend varier les approches d’un corpus divers, du théâtre au concert, de l’opéra au cirque.

A venir : retour sur de la Cie Baro d’Evel, réflexion sur la possibilité de l’opéra de traiter de l’histoire contemporaine et autres articles.

Pour proposer un article traitant d’une forme de pluridisciplinarité, merci d’envoyer une présentation à saroh.karine@gmail.com

Image à la une : Juggler Spoonful 2. Crédits : J. Arlecchino


  1. Solveig SERRE, « Monopole de l’art, art du monopole ? L’Opéra de Paris sous l’Ancien Régime », Entreprises et histoire, 2010, n.53, p. 80. []
  2. voir Luc CHARLES-DOMINIQUE, Les “Bandes” de violon en Europe, cinq siècles de transferts culturels, Turnhout, Brepols, 2018 []

  3. Voir la liste des spectacles pluridisciplinaires qui sera régulièrement mise à jour. []